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新型冠状病毒

历史性瘟疫下,需要深刻反思人类中心主义

王元丰:像新型冠状病毒这样的历史性瘟疫,需要人类从人与自然关系的高度深刻反思,对人类的行为进行调整。

新型冠状病毒在世界蔓延,已经造成巨大的生命财产损失。全世界三分之一左右的人口行动受到限制,世界经济受到严重的冲击,疫情很可能引发1929年世界经济危机以来最严重的经济衰退,欧美一些国家的失业率上升到历史少有的水平,很多人生活非常艰难。这样的疫情,对人、对经济社会影响的范围和深度,起码在过去百年的历史上是没有的。有人说,新型冠状病毒的影响已经在某种程度上超过了世界大战。因为即使在世界大战期间,经济也没有像病毒影响这样而造成停摆,也没有让几乎全世界所有国家都面临挑战。而疫情还远未结束,它对人类社会带来的伤痛和苦难,可能超出我们的想象。

面对这样的历史性疫情,很多专家学者在讨论疫情对经济、社会以及世界政治格局的影响。有人在分析疫情之后,世界会变得怎样,人类的经济和社会模式会变得怎样,甚至人类的生活会变得怎样。但这些讨论和分析,我觉得还是不够的。对这样历史性的瘟疫,需要人类从人与自然的关系的高度深刻反思,对人类的行为作调整。这样,人类未来才有可能重新走上一条健康、可持续发展的道路,才能避免下一次可能灾害性更大的瘟疫来冲击人类社会。

那么,从人与自然的关系反思,反思什么呢?首先就是要反思人类中心主义。

什么是人类中心主义呢?人类中心主义,英文是Anthropocentrism,也称人类中心论,认为人类处于世界中心,世界上的资源,世界上的生物,都是为人类的生存和发展服务,世界上的一切都是受人类所支配的。

“人类中心主义”这样的观点不好吗?对人有害吗?与我们这次流行的历史性的传染病有什么关联呢?我们为什么要在这个疫情面前反思人类中心主义呢?

人类中心主义不是在历史上就一直存在。文艺复兴时期之前,欧美国家以及人类大部分都认为世界是由神所主宰,人是上帝等神的子民,我们只是自然中的一份子。而在工业革命以后,随着人类掌握的科学技术知识越来越多,控制自然和改造自然能力越来越强,人与自然的关系逐渐发生了改变。人所具有的能力让人越来越感到,在大自然面前,我们不是与其他动物一样,人不只是自然中生存的一个动物物种,而是处于主宰地位。

18世纪以后,数次工业革命,人类获得了过去历史上前所未有的巨大能力。随着这种能力的提升,人类的生产和生活水平大为提高,人类的健康状况有了重大的改善,同时世界的面貌也发生了巨大的改变。这样的改变使人一方面在与自然的关系中有一种自大的情绪,认为人是自然界的主人,人能够使用自然的各种各样资源,有生命的植物和动物,以及无生命的土地、河流海洋与山川等自然界的环境都是为人类的生存,为人类的生活水平的提高而存在。人类的活动空间,已经遍布地球的各个角落。

同时,人类所拥有的强大能力,正在对地球上的生态系统,产生重大的影响。也就是说,人类的行为已经几乎成为影响地球面貌的重要力量。因此有人提出,我们所处的这个时代是人类世(Anthropocene)。什么是人类世呢?通俗讲就是人类活动已经对整个地球产生了深刻影响。达沃斯世界经济论坛(WEF)创始人克劳斯施瓦布(Klaus Schwab)说:“我们必须记住我们现在所生活的时代——这个‘人类世’或者‘人类时代’,这也是有史以来人类活动第一次成为塑造地球上所有生命维持系统的主要力量”。就是说现在地球上的事情,主要是人决定的。

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