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中国经济

疫情期间中国自动驾驶汽车项目加速发展

受疫情影响,美国各自动驾驶汽车公司不得不暂停测试,而中国公司一直在推出试点项目、积累测试里程和筹集新的资金。

3月,美国的主要自动驾驶汽车公司纷纷因新冠疫情暂停测试,而中国初创企业AutoX加快了计划。

该公司在上海开设了可能是最大的自动驾驶汽车数据中心,并签署协议在上海部署100辆自动驾驶出租车。

AutoX只是旨在缩小与硅谷差距的几家中国初创企业之一。在美国竞争对手无所事事之际,这些公司一直在推出试点项目、积累测试里程和筹集新的资金。

上海咨询公司高风咨询(Automobility)创始人罗威(Bill Russo)表示:“虽然Waymo等公司在疫情期间暂停了自动驾驶出租车试点项目,但在中国有逾30家公司正在部署自动运输解决方案。”

数据供应商PitchBook预测,新冠疫情将影响全球对自动驾驶汽车的投资,并导致规模较小的公司“大规模洗牌”。

研究公司亿欧(Iyiou.com)分析师张男表示,尽管自2018年以来,中国的投资有所放缓,但疫情期间大公司的资金并没有减少。

张男说:“中国公司现在能让自动驾驶出租车投入运营是一种突破,即便我们无法确定这项技术何时能广泛应用。”

她补充称:“自动驾驶出租车公司已经走上了一条特别的明星轨道,而且已经筹集了大量资金。”

这一特殊地位使AutoX得以推进与地图公司高德地图(Amap)的合作,推出自己的车队。AutoX首席执行官肖健雄说:“我们很幸运,没有受到(新冠疫情)太大影响,因为我们现在有大量现金,”

AutoX将成为中国首个允许最高时速达到80公里时速上限的自动驾驶汽车服务公司,并且能够在嘉定试验区的任何地方上下客,而不仅是在指定车站。

肖健雄提到,AutoX早于网约车领军公司滴滴(Didi)获得批准,而上海在发放许可证方面向来保守。目前,这项服务必须对消费者免费,且配备安全司机。但他表示,他预计在未来两到三年内,城市将允许公司向乘客收费。

自去年夏天起,在中国开发自动驾驶出租车的竞争越来越激烈。当时中国几座大城市开始向自动驾驶汽车发放“商用”测试牌照,使各公司得以开始测试这种未来商业模式。

从技术层面而言,Alphabet旗下的Waymo和通用汽车(GM)旗下的Cruise仍被认为是明显的行业领导者,但美国的竞争更加激烈,美国有约十几家大型自动驾驶出租车公司,而中国只有这个数字的大约一半。

肖健雄表示,从长远来看,中国缺乏普遍的汽车拥有文化,中国政府对自动驾驶汽车的支持,以及中国市场的庞大规模,可能有助于中国超越美国。他说:“我们的目标是先赢得中国市场。”

在AutoX有此行动之际,中国各自动驾驶初创企业发布了一系列新消息。根据亿欧的数据,2020年头4个月,有10家中国自动驾驶汽车公司获得了新投资。

各公司都在加大道路测试的力度。上周,AutoX的主要竞争对手之一——文远知行(WeRide.com)表示,该公司在广州运营的自动驾驶出租车数量已增至100辆。

科技巨头百度(Baidu)于今年4月在长沙正式推出自动驾驶出租车服务,这是其阿波罗(Apollo)项目的一部分。

但并非所有公司都能免受中国境外新冠疫情的持续影响。百度和初创企业小马智行(Pony.ai)均在美国进行研究和测试。

今年2月,小马智行在丰田(Toyota)领投的一轮融资中筹得4.62亿美元,使其估值超过30亿美元。自3月以来,该公司不得不暂停在加州的测试,但那时该公司已恢复在中国的测试。

小马智行首席执行官彭军(James Peng) 3月接受英国《金融时报》采访时表示,获取中国的交通数据将对训练其算法非常有用。

他说:“马路上的摩托车和行人要更多。虚拟司机需要复杂的路况来学习驾驶。”

译者/何黎

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