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职场

慢享午餐,四点下班:当代好老板是什么样的?

库柏:老板通常以为自己是乔布斯,而从统计数字来看,他更有可能是让人抓狂的无能之辈。

到了我这个年纪,有些人都开始当上了组织里的一把手。我最近和三位这样的领导者聊了聊,他们都承认感到迷茫。当他们是下属时,他们很清楚自己的任务是什么。但现在他们感到疑惑:一个老板整天应该干点什么?

作为X世代,他们为自己可能“才不配位”感到惶恐,并且多少有些敬畏下属,也不愿意整天对他们吆五喝六。我的一位朋友总结道:“我在我们公司具体能做的并且做了不会惹出岔子的事情很少。”

他现在会花很长时间慢悠悠地吃午餐,有时下午四点就下班回家了。他向来不声张的管理格言是:“别干事——站那儿就好!”

从机场商店里摆着的那些商业书籍中,你找不到这条格言。不过,我觉得许多公司、政府部门和非盈利组织的负责人不妨采纳。

传统的老板是亲力亲为者。通常,在他(在富时100指数(FTSE 100)成分股公司中,94%的首席执行官是男性)的整个职业生涯中,他会每天早早起床,始终致力于达到关键绩效指标(KPI)。他之所以被选中,部分原因就是因为他有毅力。

一家大型跨国公司已故的首席执行官拥有一项异于常人的能力(这是他的一位朋友告诉我的),他有时喝酒喝到凌晨两点,明明喝醉了,却能在大清早六点爬起来,匆匆灌下一小杯烈酒提神,然后在七点口齿流利地开始做报告。

亲力亲为的老板不太可能是缺少自我的人,特别是在他们坐到最高位置之后。他们会在周一早上七点赶到办公室,迫不及待地投入工作。

唯一的问题是:做什么?《进退有度:如何在你的组织里来一场真正的战略性变革》(Step Up, Step Back: How to Really Deliver Strategic Change in Your Organization)这本新书的作者埃尔斯贝特约翰逊(Elsbeth Johnson)说,老板的职责是制定战略。“我们组织的宗旨是什么?怎样才算好的结果?为了取得这些结果我们该怎样做?比如,彼此之间如何相处?如何对待我们的客户?”

她说,一个组织需要制定数量有限的优先事项和计划。老板应该在初期就制定好这些,然后花数年时间确保它们得到执行。“你必须有心理准备——你将会感到厌烦。你将不断地谈论同样的战略,而不是做新的决策。”约翰逊这样告诉她所辅导的老板们。

但在一个人成为老板的典型升迁道路上,没有什么事情是为培养战略性思维做准备。很少有组织会制定KPI。许多老板认为制定战略这种事要等到他们有空的时候,在完成了和生产相关的“真正”工作之后才能顾及。用一位银行家的话来说:“战略是五点以后的事。”

因此老板会从“帮助”专业的下属完成他们的日常工作做起,即使他的知识可能过时了许多年,特别是在技术方面。结果无非是他浪费自己拿的高薪做着较为低等的工作,还阻碍了别人的职业发展。美国前总统吉米卡特(Jimmy Carter)就是典型的“微观管理者”,他在入主白宫的头几个月里亲自审批职员使用白宫网球场的申请。

当喜欢身体力行的老板要制定战略时,他们那股疯狂的劲头(“唯一不变的就是变化!”)简直就是灾难。约翰逊表示,当老板们休完假回到公司,特别是在圣诞节假期后,他们可能带回“他们头脑里灵光一闪偶然想到的新主意,或者行业内最新时兴的管理方法,不管是‘敏捷的’还是‘数字化的’”。

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