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上半年经济解读

重建更加环保的疫情后世界

凯文迪什:世界期盼新冠疫情的最糟时期已经过去,但环境危机已经开始蔓延。各国政府必须抓住机会,展现更大的勇气。

本文作者是哈佛大学(Harvard University)高级研究员、英国卫生和社会关怀部(UK Department of Health and Social Care)顾问

我们能否重建一个更美好的世界?随着各国政府鼓励消费者重新开始消费,我近来在揣测,绿色目标会不会被纳入支撑生计的需要之中?

以往,当经济滑坡时,环保动力往往减弱。然而,在世界遭遇有记录以来第二个最热的春季之际,新冠疫情似乎正导致公众态度发生持久变化。

英国一个“公民议会”以压倒性多数支持政府采取更多措施实现净零碳排放。我不确定,一个由108人组成的团体能够有多大的代表性,同时这个团体似乎更关注轻而易举的热门话题,例如提倡骑自行车,而不是航空旅行配额之类的难题。但这种规模的团体曾为爱尔兰历史性的堕胎和同性婚姻公投铺平道路。研究结果似乎表明,让人们关注细节(该团体花费了六个周末与专家们交流)可能会凝聚惊人程度的共识。

这应会帮助政客,他们担心超前于民意。最初由燃油税引发的巴黎“黄背心”抗议,令人不安地提醒世人注意绿色目标与生计之间的冲突。但“把圆变方”并非不可能。例如,你可以提高碳税,同时降低所得税。英国气候变化委员会(UK Committee for Climate Change)在其最新报告中主张,在油价处于低位之际,现在提高燃油税是个不错的时机,尤其是如果我们将所得的财政收入投资于创造绿色就业的话。

新冠疫情颠覆了人们的假设并加快了时间表的进度。环保人士原本预计,定于11月举行的下一轮联合国(UN)气候谈判将标志着下一阶段的进展;但这个时刻已经到来。从新冠危机中复苏之所以提供一个独特的机会,是因为疫情造成的经济灾难将西方国家政府变成了无所不能的“巨灵”。

不管喜欢与否,各国财政部长将在未来一段时期控制本国经济的制高点。一些国家已将纾困与绿色目标挂钩。作为救助法航(Air France)的交换条件,法国政府命令该航空公司制定新的严格的碳排放目标。加拿大没有理会本国油气行业要求降低环境标准的请求,坚称任何需要政府救助的大企业都必须发布年度气候披露报告。

是时候强制要求进行气候相关披露了。只要管理得当,这将成为一种明智的方法,促使企业找到最高效率的减排路径。1000多家公司已自愿同意气候相关财务披露工作小组(TCFD)的框架,它涉及追踪产品和业务的碳排放,以及评估整条供应链的气候风险。

各国政府应该意识到这种巨大转变:尽管它们必须抵制做得过火的诱惑。欧盟正试图创建自己的分类方法,而不是与气候相关财务披露工作小组的框架对齐,在此过程中,欧盟可能会制定过于官僚主义的气候披露标准,而这些标准可能无法帮助企业获得做出有用决策所需的合适数据。

围绕这些问题有一种新的紧迫感,而到2050年实现净零排放这一模糊的国际目标没有体现出这一点。正如英国石油(BP)两周前的历史性减记所表明的那样,化石燃料经济的某些部分可能会更快成为搁浅资产。一个月前,总市值达11.5万亿美元的300家美国公司敦促美国国会支持加快向净零排放经济转型。

世界正目睹一种不寻常的情形:企业敦促政府加快行动影响市场。实际上,政府间气候变化委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change)的预测显示,即便到2050年将气温升幅限制在1.5摄氏度,仍可能对气候造成严重破坏。在这种背景下,人们越来越认识到,与问题的严重程度相比,我们在疫情封锁期间看到的碳排放量戏剧性下降微不足道。根据国际能源署(IEA)的预测,今年全球碳排放量将下滑,幅度可能为6%,但大气中的二氧化碳仍在不断增加。

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