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经济

书评:人,一切韧性的来源

张缘:《极端经济》一书讲述了“人”作为经济韧性来源的道理,同时又用各种失败案例,告诉我们“计划”与腐败对强韧经济构成的挑战。

寻找真相永远是艰难的,但并非不可能。经济运行的规律,以及种种经济现象背后所隐藏的原因,长久以来一直是经济学家和政策制定者热衷探讨的话题。

近年来,在经济学界有一种声调越来越高的呼声,那便是让经济学回归真实的生活。2019年诺贝尔经济学奖得主阿比吉特班纳吉(Abhijit Banerjee)在新书《好的经济学》(Good Economics for Hard Times)的序言中,就直言不讳地表示,所谓“艰难时刻”,其中一层意思便是经济学家面临的被大众抛弃的窘境。于是,注重实证的研究方式为经济学开辟了一条新路,尽管这并非什么创新,但却在这个时代得到了应有的重视。

不久前出版的《极端经济》(Extreme Economics),便是这样一本建立在实证研究基础上的作品,作者是英国央行经济学家理查德戴维斯(Richard Davies)。

所有人都知道,“人”的因素在经济活动中具有价值。技能的高低、文化的差异、社会负担的多寡……各种各样的因素都会对劳动产出或者经济运转产生影响。

但对于经济来说,“人”到底有多重要呢?

2004年12月26日,巨大的海啸肆虐印度洋,印度尼西亚的亚齐省是受灾最严重的地区之一。在洛格纳和兰普克,超过90%的村民死于海啸,人口数量从7500人下降到400人。从任何角度来讲,这都是一次毁灭性的打击。不过很快,亚齐人就开始在灾区重建自己的生活,着手恢复经济活动。

灾后重建不是什么新鲜事,但书中的故事告诉我们,洛格纳和兰普克的重建在外部救援到来之前就已经开始,并且那里很快出现了非正规贸易和传统的金融网络——通过那些侥幸活下来的、掌握着一定专业技能和传统金融实践方法的人们。

相比之下,相隔不远的一个名为“中国——印尼友谊村”的重建故事值得我们注意。这是一座按照“理性”逻辑建造起来的新村庄:海拔更高的选址,牢固的砖房,以露天市场为商业中心的布局设计,带有编号的摊位,还有铁皮屋顶可以遮阳——由2000多人的团队,在14个月内建造了超过600套房屋。

看起来很美,不是吗?

但它失败了。

村里的居民依然选择在几英里外的班达亚齐工作,因为他们原来的住所离上班地点很近,而从新的居住地去上班更远、更费时。可想而知,市场上空空荡荡没有任何商业活动,只有到处疯长的杂草。作者适时地补充道:“分配到房子的家庭在海啸前是贫穷的、没有技能的和困难的,这些事实都没有改变。”

经济的韧性来自于哪里?书中引用了英国哲学家和经济学家约翰穆勒(John Stuart Mill)说过的一段话,指出在一场战争或灾难摧毁了经济之后,社群出现复苏很是常见。这种复苏来源于这样一个事实:墙壁、桥梁和仓库这些有形资本,可能没有组成一个国家或社群的人的想法、技能和努力那么重要,因为人们将被号召重建所失去的东西。

这在里,作者提出本书最重要的一个观点,即经济活动的本质是人类的活动。如果忽视这一点,哪怕是本意良好的政策制定者,也可能让经济规划错到离谱。

紧接着,通过分析监狱这种极端环境中的经济活动,作者告诫我们,人类进行经济活动的冲动无法压抑。进一步说,我们没有办法从根本上消灭人类的需求,一旦这些需求不能通过正规市场加以满足,那么非正规市场就必然出现。同时,这样的一个非正规市场一定是自建的、有组织的,并且高度创新的。

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